Questions fréquentes sur les bacs à ultrasons

Les bacs à ultrasons sont utilisés dans de nombreux secteurs d’activité professionnels de l’industrie automobile aux laboratoires pharmaceutiques. Leur utilisation désormais courante soulève de nombreuses questions auxquelles nous allons tenter de répondre dans cette foire aux questions.

Qu’est ce que la cavitation ?

Cavitation bac à ultrasonsLa cavitation est le phénomène qui génère des micro bulles au sein d’un bac à ultrason.

Les ondes ultrasoniques créent des variations de densité dans le liquide, et des dépressions donnent alors naissance à des bulles microscopiques qui exploseront par la suite.

Qu’est ce que le dégasage ? Est ce utile ?

Le dégasage consiste comme son nom l’indique à retirer tous les gazs qui se seraient formés dans la solution de nettoyage. Pour que la cavitation soit efficace et optimale il est essentiel d’avoir une solution liquide débarassée de tous ses résidus gazeux sans quoi la qualité des bulles ne sera pas homogène et le nettoyage par ultrason sera donc moins performant.

Comment obtenir le meilleur nettoyage par ultrasons ?

De nombreux facteurs sont à prendre en compte. En optimisant les diverses variables il sera alors possible d’obtenir le meilleur nettoyage par ultrasons. Les meilleurs résultats sont obtenus en choisissant une solution de nettoyage adaptée, à la bonne température pour une durée adaptée et en utilisant un bac à ultrasons ayant un volume de cuve adapté également.
Il faut donc s’assurer que l’objet à nettoyer soit totalement immergé dans une solution liquide adaptée sans toucher les bords de la cuve. On notera également que si le liquide utilisé dans la solution est à base d’eau celle ci peut contenir du carbonate de calcium, du calcaire ou d’autres impuretés pouvant limiter l’efficacité du nettoyage par ultrasons et produire des effets indésirables tels des traces de dépôt.

Le nettoyage par ultrasons peut il endommager mes objets ?

En prenant quelques précautions, le nettoyage par ultrasons est considéré comme sans risques. Ainsi, bien que l’effet d’explosions de millions de bulles par secondes soit très puissant, le processus de nettoyage comporte peu de risques puisque l’énergie délivrée reste à un niveau microscopique. Le choix d’une solution liquide (notamment avec les détergeant) non adaptée peut en revanche avoir des effets néfastes puisqu’elle sera amplifiée par les ultrasons.

On notera également que si vous nettoyez des objets déjà endommagés, fissurés ou comportant des aspérités par natures, le nettoyage par ultrasons peut accroître ces cavités. Le nettoyage par ultrason est donc déconseillé pour l’entretien des pierres précieuses suivantes : opales, perles, émeraudes, tanzanite, malachite, turquoise, lapis et coraux.

Qu’est ce que le nettoyage direct et le nettoyage indirect ?

Lorsqu’un objet à nettoyer est immergé directement dans le panier du bac à ultrasons on parle de nettoyage direct, c’est le cas d’utilisation le plus courant.
A contrario, le nettoyage indirect consiste à placer un récipient hermétique (de préférence en verre) dans le panier et de placer notre objet dans ce récipient.
Le nettoyage indirect peut avoir plusieurs avantages : il permet d’utiliser des détergants puissants qui auraient risqué d’endommager la cuve. Il peut aussi permettre d’économiser de la solution liquide nettoyante ou de nettoyer des objets de petites tailles qui auraient pu sortir du panier.
Dans le cas d’un nettoyage indirect il est primordial de s’assurer que le niveau de remplissage de la cuve soit celui préconisé.

illustration nettoyage par ultrasons direct et nettoyage par ultrasons indirect

Illustration des méthodes de nettoyage par ultrasons

Comment nettoyer des objets de petite taille qui passent au travers du panier de mon bac à ultrasons ?

Si les objets à nettoyer sont trop petits, ils peuvent effectivement passer au travers des orifices du panier. Comme expliqué ci-dessus, il suffit d’utiliser la méthode du nettoyage indirect en placant vos objets dans un récipient en verre (lui même placé dans le panier) lui aussi rempli d’une solution liquide. Les ultrasons traverseront la totalité et nettoieront vos objets de petite taille.

Pourquoi utiliser des solutions liquides spéciales ?

Les graisses et autres saletés adhèrent aux objets, l’intérêt des solutions liquides est donc de décoller ces impuretés et l’eau en elle même n’a pas de propriété nettoyante. L’intérêt principal du nettoyage par ultrasons n’est pas de nettoyer des objets mais d’amplifier un effet de nettoyage. Ainsi, les diverses solutions liquides comportent divers ingrédients et additifs spécialement étudiés pour être optimisés lors d’un nettoyage par ultrasons. Par exemple la cavitation réduit la tension de surface du liquide et une solution nettoyante adaptée comporte justement des agents tensioactif pour optimiser le processus de nettoyage.

Quelle solution liquide choisir ?

Les diverses solutions disponibles sur le marché sont composés de nombreux produits tels des détergaents, des agents tensioactifs et de nombreux autres réactifs. Ils sont généralement étudiés pour des utilisations bien spécifiques qui sont alors détaillées sur l’emballage. Le choix d’une solution adaptée est donc crucial si vous souhaitez obtenir des résultats acceptables et sans effets indésirables.

Puis je utiliser des solvants ou d’autres solutions liquides dans la cuve de mon bac à ultrasons ?

Les liquides et produits chimiques qui n’ont pas été spécialement étudiés pour être utilisés dans un nettoyeur à ultrasons sont à proscrire : s’ils ne sont pas étudiés pour être chauffés et pour subir la cavitation sans danger, des effets dangereux pour la santé peuvent survenir, et peuvent aussi entraîner des dommages sur votre appareil. Dans certains cas, les solvants peuvent même aller jusqu’à l’embrasement.

Quand faut il changer de solution liquide ?

Il n’est pas nécessaire de changer de solution à chaque utilisation. Lorsque vous commencez à constater que vos actions de nettoyage par ultrasons sont moins efficaces, ou que la solution est sale il est nécessaire de changer de produit.

Est ce important que le liquide arrive à l’indicateur de niveau de la cuve ?

Il est essentiel que le liquide soit au niveau indiqué. Les bacs à ultrasons sont des objets spécialement étudiés pour cette application. Ainsi, si le niveau de liquide n’est pas adapté, les caractéristiques de l’appareil peuvent être altérées, ce qui peut engendrer une modification de la fréquence de fonctionnement, une baisse d’effficacité de l’appareil ou même endommager le bac à ultrasons.
Maintenir la solution liquide au niveau préconisé lui permet de circuler librement autour des objets à nettoyer et protège les transducteurs et les radiateurs de tout problème de surchauffe.

Quelle est la durée idéale d’un cycle de nettoyage par ultrasons ?

La durée d’un cycle de nettoyage est variable. Elle dépend de nombreux facteurs comme la saleté, la solution liquide, la température et enfin du résultat désiré. Pour des objets vraiment sales, les effets visibles du nettoyage doivent être quasi immédiats. L’ajustement de la durée du cycle est le paramètre le plus simple à régler (et est souvent mal utilisé) pour compenser l’efficacité des autres paramètres évoqués précédement.

A quoi sert la résistance électrique ?

La résistance électrique est censée maintenir la solution liquide en température durant le cycle de nettoyage. On notera que l’énergie générée par le phénomène de cavitation aura tendance à produire de la chaleur.

Comment savoir si mon nettoyeur à ultrasons génère de la cavitation ?

Les résultats de nettoyage par ultrasons peu probants résultent généralement de réglages inapropriés comme le choix d’une solution liquide inadaptée, d’une chaleur insuffisante ou d’un temps de nettoyage trop court. Si malgré tout vous pensez que votre appareil ne fonctionne pas correctement le test de la feuille de papier aluminium vous permettra de le savoir.

Comment faire le test de la feuille de papier aluminium ?

Coupez une feuille de papier aluminium et fixez la sur un cadre en métal (vous pouvez utilisez un cintre pour réaliser le cadre) à l’aide de scotch adhésif. Allumer votre bac à ultrasons rempli jusqu’au niveau indiqué et laissez le monter en température. Plongez le cadre précédement fabriqué au sein de la solution et mettez en marche les ultrasons. Au bout de quelques minutes la feuille d’aluminium doit être perforée en de multiples endroits. Vous pouvez regarder la vidéo ci-dessous pour voir le processus en action.

Pourquoi utiliser un panier dans mon bac à ultrasons ?

Les objets à nettoyer ne doivent jamais être en contact avec le fond de la cuve. Les transducteurs (qui produisent les ultrasons) sont généralement situés à cet endroit. Si des objets reposent directement dessus, le transducteur peut être endommagé et la cavitation ne sera pas optimale. De plus, les bacs fournis avec les nettoyeurs à ultrasons permettent de positionner les objets dans la zone de nettoyage optimal.

Est ce dangereux de mettre ses mains dans le réservoir lorsque mon bac à ultrasons est en fonctionnement ?

Il faut éviter de plonger ses mains dans un appareil en fonctionnement. Non seulement la plupart des solutions liquides contiennent des produits chimiques susceptibles de causer des irritations, mais l’effet des ultrasons peut être néfaste pour les tissus humains.

Quelle est la température de nettoyage idéale ?

La chaleur permet d’améliorer de d’accélérer le processus de nettoyage par ultrasons. La majorité des solutions de nettoyage sont par ailleurs étudiés pour avoir des capacités nettoyantes accrues à température élevée. La meilleure manière pour trouver la température permettant d’obtenir des résultats probants, rapides et sans danger est de faire des tests. Généralement, les meilleurs résultats sont obtenus entre 50 et 65° C .

Faut il rincer les objets après un cycle de nettoyage ?

Il est effectivement recommandé de rincer vos objets après un cycle de nettoyage par ultrasons. Cela permet de retirer toute trace de solvant ou produits chimiques qui seraient présents dans la solution. Il est conseillé d’utiliser de l’eau distillée ou déminéralisée pour ne pas laisser de traces après séchage.

Puis je laisser mon bac à ultrasons allumé entre plusieurs cycles de nettoyage ?

Si votre bac à ultrasons n’est pas rempli jusqu’au témoin en permanence, celui ci peut subir de sérieux dommages. Si votre appareil est en fonctionnement pendant plusieurs heures et d’autant plus s’il possède une fonction chauffage, la solution risque de s’évaporer rapidement. Il est donc primordial d’éteindre votre appareil quand il n’est pas en fonctionnement, et cela préviendra également tout risque de surchauffe.